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弄明白这十大原理,你就是合格的经济学本科毕业生(之一)

2020-07-29 15:13:32 来源:金投手闲话理财    浏览量:

对经济稍感兴趣的朋友,大概都知道美国著名经济学家格里高利·曼昆。

1984年,曼昆以优异的成绩获得了麻省理工学院经济学博士学位;1987年,29岁的曼昆成为哈佛大学历史上最年轻的终身教授;1998年,他出版了备受好评的《经济学原理》,随后不断更新版本,并成为畅销至今的经典经济学教材之一。

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在这之后,曼昆还一度担任了美国经济顾问委员会的主席,为美国经济保持增长出谋划策。

《经济学原理》分为宏观与微观两册,曼昆将其定位为经济学的入门与初级读物。这部书主要介绍了经济学的十大经典原理。在哈佛校园的阶梯课堂上,曼昆总是以他归纳的这十大原理为核心来讲授课程。

在他看来,理解了这十大原理,就相当于经济学专业本科毕业生的水平了。

整体来看,这十大经济原理,主要回答和解决了经济学的三大问题,其中前三个原理回答的是“人们应怎样作出决策”;中间四个回答的是“人们/国家应如何进行贸易”;最后三个原理回答的是“一国的整体经济是如何运行的”。

依据这三大问题,我们准备用三期来分别介绍。今天先说前四个原理。

1、权衡:有所舍,才有所得

从早上出门上班穿什么衣服,中午叫外卖还是吃食堂,晚上回家是看电视还是玩电脑,“选择”这件事,贯穿了人的一生。

有时候,这种选择往往事关重大。

姑娘/小伙在面临众多的追求者时,选谁作为交往对象?求职者在面对多份邀约时,选择就职哪家企业?在健康、亲情、工作之间,你如何选择,如何权衡?

曼昆认为,明智的选择需要清楚地明白自己到底想要什么,并试着在多种选择中评估风险,找到最理想的一个。而这种最理想的选择,也意味着一种罪理性的“放弃”。这就涉及到了下面要说的“机会成本”

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2、机会成本:有得必有失

面对有限的资源,为了能够得到满意的结果,人们必须做出一定的放弃。

机会成本又叫选择成本,是指做出一个选择后,放弃的不做出该选择而可能获得的最大利益。古语有云“鱼与熊掌不可兼得”,如果选择吃鱼,熊掌就是机会成本。

要想对方案的经济效益做出正确评估,就必须在决策前,将准备放弃的方案中可能获得的最大潜在收益作为机会成本,计算在内。

比如,我花了一个月的时间去看书,取得了保险从业人员资格,顺利入职一下保险公司,月薪5000;但我用同样一个月时间,用同样的付出,也可以考下证券从业人员资格,入职券商的话可以拿8000的月薪。

这样一来,我选择考保险从业的机会成本就是考证券从业,而机会收益就是8000元,经济效用就是5000元 - 8000元 = -3000元,相当于我花了一个月时间,干了件赔本的买卖。

机会成本是经济学中极其重要的概念,可以用来分析工作、生活的各个领域。善于用机会成本分析利弊,进而做出效用最大化的选择,是理性人的首选。

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3、边际:理性人考虑边际量

“边际”是一个非常学术化的名词,用来描述微小增量的术语。

其实,我总觉得“边际”这个词翻译的过于学术化,如果按照英文“marginal”的本意,翻译为“临界”或许更好理解。

美国有不少影院,都推出了一种“电影联票”,购票之后可以进去连看五场甚至更多场的电影,而且价格很便宜,但退场之后就无效了。

对于正常人来说,看第一场电影时,感觉是最爽的;第二场下来,虽然也感觉不错,但身体上已经有些疲惫了;看完第三场,大部分人就已经身心俱疲,准备回家了。即便买了票,也极少有人能坚持连续看完五场电影。

在这一过程中,我们观影的经济边际效用经历了从高到低,再从低到负效用的过程。经济学上把这种现象称为“边际效用递减”。

第四场电影开始前是一个“临界点”,在这之前,我们所得到的感受都是愉悦≥疲惫,但在这之后,疲惫>愉悦。用经济学的话来说,边际效用为零时,总的经济效用达到最大化。

边际效用是经济学中非常重要的概念,用它来解释事物的价值,引起了经济学上的一种变革,并成为现代经济理论的基石之一。

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4、激励:人们会对激励做出反应

经济学的基本前提是承认人的本性是利己的,所以人们在做出选择时,一旦边际量的成本和收益发生变动时,人们的选择会随之改变。也就是说,成本和收益改变了人的选择,同时,人们也会对激励做出选择。

比如,当苹果的价格上升时,人们就决定多吃梨少吃苹果,因为购买苹果的成本高了。同时,苹果园主决定雇佣更多工人并多摘苹果,因为出售苹果的收益也高了。

一个好的激励制度可以有效满足个人利益和需求,激发团队成员的工作动力。而综合运用多种激励方法,则是进一步提高激励水平的不二法门。

对良好行为予以肯定,即正强化;对不良行为予以惩罚,即负强化。美国民间有句名言:人们只有在被追赶和被督促中才能进步,这句话恰好表达出了激励机制的重要性。

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目前,中美贸易摩擦和磋商,成为了市场关注度最高的话题。下一期,我们将继续聊三个原理,并回答“人们应该如何进行贸易”这个问题。

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